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Palacio de La Circasiana (Reino de Quito)

El Palacio visto desde el noroccidente.

Palacio de La Circasiana - fachada oriental (Reino de Quito)

Fachada oriental del Palacio, hacia el parque.

Palacio de La Circasiana - casa de Huéspedes

El parque occidental del Palacio, al fondo la Casa de Huéspedes.

Archivo:Palacio de La Circasiana - Salón Dorado (Reino de Quito).jpg
Archivo:Palacio de La Circasiana - Comedor de Estado (Reino de Quito).jpg

El Palacio de La Circasiana es un edificio público de la ciudad de Quitburgo, sede del poder ejecutivo de la nación y residencia eventual del Primer Ministro de turno. Se encuentra ubicado en el distrito de La Mariscal, sobre la esquina de las avenidas 10 de Agosto y Cristóbal Colón. Aunque está fuera de los límites del Centro Histórico, por su importancia histórica y trascendencia en el concierto internacional, el palacio está inventariado dentro de los bienes que le valieron a la capital quiteña el título de primer Patrimonio Cultural de la Humanidad, en 1978.

La construcción del conjunto, de 3.000 metros cuadrados, estuvo a cargo del arquitecto alemán Franz Schmidt, quien presentó los diseños de estilo neoclásico a la emperatriz María Teresa en 1892, ya que la llamada Casa de Gobierno (actual Museo Nacional de Historia), ubicada en la esquina suroccidental de la Plaza Grande y vecina del Palacio de Carondelet, se encontraba abarrotada al compartir las instalaciones con el Parlamento y la Corte Suprema de Justicia.

Schmidt recibió la venia para el inicio de los trabajos en marzo de 1893 con un presupuesto asignado por el Parlamento de un millón de coronas. El edificio principal fue terminado en 1895 y se levanta en torno a un patio interno de tipo andaluz, cubierto por una estructura de hierro forjado y vidrio, al estilo de moda en París. La planta baja mantiene la misma disposición de entonces, con unas pocas oficinas administrativas y salones protocolares, entre los que se encuentran el Salón de los Escudos (con los escudos de armas de todos los Primeros Ministros del Reino) y el Comedor de Estado. El segundo piso por su parte, correspondía a la residencia del Primer Ministro; pero actualmente es ocupado por despachos y saloncillos de invitados, entre los que destacan el Despacho del Primer Ministro y el Salón Dorado, donde son recibidas las personas que solicitan audiencia privada.

El segundo edificio, tamién diseñado por Schmidt, posee un estilo denominado neomudéjar y fue construido entre 1895 y 1896 en el extremo occidental del terreno. Fue diseñado como Casa de Huéspedes, uso que aún se mantiene, aunque en varias ocasiones ha sido usado como residencia del Primer Ministro de turno. Finalmente, la Biblioteca del Palacio, construida en 1917 por Antonio Russo en estilo neorománico, está ubicada en el extremo norte del predio, tras el Palacio principal, y alberga el Archivo Histórico del Primer Ministerio, donde se custodia la primera constitución del Reino, así como las constituciones de las repúblicas del Ecuador y de Quito.

El orígen del nombre "La Circasiana" se remonta a la primera vez que le fueron mostrados los bocetos oficiales del edificio a la emperatriz María Teresa, quien consideraba que las mujeres más hermosas del mundo provenían de la región rusa de Circasia, e hizo una comparación del edificio con las mismas. Schmidt decidió entonces registrar los bocetos con el particular nombre que se le conoce hasta la actualidad.

La entrada del edificio principal se encuentra en el costado occidental del mismo, con una escalinata de piedra flanqueada por cuatro esculturas que representan a las estaciones, y que dan paso al Vestíbulo que distribuye hacia los salones más grandes (De los Escudos y Comedor de Estado). Una segunda entrada con escalinata flanqueada por dos leones de bronce se encuentra en el lado oriental del edificio, con dirección a los jardines que hoy son de uso público durante el día, y dan paso a la Sala Terrena (antiguo Despacho del Primer Ministro). Finalmente, una tercera entrada, la de empleados, se disimula en la gran portada de piedra labrada que se encuentra en el costado norte del edificio, donde se pueden observar esculturas de la Virgen de Quito y el Cristo Redentor de Río de Janeiro, además del escudo de Armas diseñado para el Primer Ministerio.

El edificio es el símbolo del poder ejecutivo de la nación, aparece en el anverso del billete de dos sucrales (sacado de circulación en 2008). El lugar fue el testigo silencioso del asalto del 24 de enero de 1904, en el que los conservadores trataron de secuestrar al Primer Ministro Eloy Alfaro; así como también del Motín del 15 de enero de 1912, cuando el mismo Alfaro ordenó a su guardia abrir fuego contra los manifestantes de su propio partido, hecho en el que murieron 20 personas y que detonaría el fin del Alfarismo y la debacle del liberalismo radical.